Se anunció esta semana que en lo que va del año, ha habido un decremento del 40 % en la inmigración ilegal de México a EUA. Tal vez el miedo a represalias o encarar las consecuencias de inmigrar ilegalmente, bajo la administración de Trump, están funcionando. ¿Para que ir si no eres deseado y tal vez acabes en la cárcel o deportado?

Pero otro reporte (link en inglés) fue publicado recientemente, el cual apareció en algunos medios Mexicanos. Este declaraba que hay muchos Americanos viviendo en México ilegalmente.

Para un número creciente de Americanos, México se ha convertido en un lugar para tener un segundo hogar, algo cálido durante los meses de invierno. Los mercados inmobiliarios como Puerto Vallarta, San Miguel Allende, Cancún y Cabo San Lucas, experimentaron una desaceleración después del 2008, pero recientemente los corredores y desarrolladores han estado ocupados supliendo la creciente demanda.

En contraste con esto, un número de publicaciones mexicanas (El Informador, Excélsior, Imagen Radio), recientemente publicaron que el número de permisos de residencia expedido para Americanos en México declinó gravemente el año pasado. El número de permisos expedidos en 2016 fue un tercio menor que el de 2014. Esto los llevó a sugerir que un gran número de Americanos expatriados están viviendo ilegalmente en México.

Indicaron que entre 739,000 y 1,000,000 de Americanos viven en México, la mayoría de estos haciéndolo ilegalmente. ¿Significa esto que México tiene un problema de ilegales Americanos al igual que EUA lo tiene con México?

Un reporte cita al Departamento de Estado de EUA estimando que un millón de expatriados Americanos viven en México, de los cuales 934,698 lo hacen sin papeles. Otro estipula que el INEGI, en un estimado entre censos del 2015, concluyó que 739,168 Americanos viven en México, pero solo 65,302 de estos tienen la documentación requerida por el Instituto Nacional de Migración.

Podría haber una simple respuesta al decremento en los permisos migratorios. Primero, recientes cambios a las leyes migratorias han vuelto más fácil el que los Americanos permanezcan en México por periodos más largos de tiempo con una tarjeta de turista. En el pasado tan solo se tenían 90 días de permiso con oportunidad de renovación por otros 90 días. Hoy la tarjeta de turista es válida por 180 días.

Segundo, para aquellos que cuentan con propiedades, en el pasado tenía sentido el obtener un permiso de residencia permanente ya que significaba el ahorrar en impuestos al capital cuando vendías una propiedad. Pero las leyes y su cumplimiento son mucho más rigurosos ahora en lo que a impuestos de ganancias al capital se refiere, al punto en que la mayoría de los agentes y abogados de bienes raíces recomiendan que si solo usarás tu propiedad 6 meses al año, mantengas las cosas sencillas y vengas a México con una simple tarjeta de turista en lugar de llenar una forma de residencia FM-2 o 3.

Además, en el pasado era conveniente obtener el estatus FM-3 para poder traer un carro usado desde EUA, por un precio menor que comprar uno aquí. Este ya no es el caso, tener un carro Americano aquí conlleva una responsabilidad mayor. Una razón más para utilizar una tarjeta de turista.

Creo que estas fuentes de noticias deberían explicar qué es lo que consideran vivir en México. Solo porque alguien tenga una propiedad aquí no significa que viva aquí de tiempo completo. Muchos Americanos y Canadienses, “viven” aquí por menos de 6 meses al año, el tiempo máximo que lo puedes hacer de manera legal con una tarjeta de turista. Eso funciona para ellos ya que al finalizar el periodo de 6 meses, el clima en casa está listo para la migración al norte.

Pero incluso entonces, declarar que el 90 % de los Americanos que viven en México lo hacen ilegalmente? Eso no tiene sentido, no he encontrado ninguna fuente confiable que lo sustente. Simplemente esos datos no están disponibles.

De cualquier manera, esto no debería ser un problema. La mayoría de los Americanos en México no están trabajando, sino que están jubilados y gastando en México el dinero que ganaron en EUA. Esto es muy bueno para México y la balanza comercial con EUA, así que no creo que se quejen de esto.