Se ha escrito y hablado mucho últimamente acerca de los proyectos de carretera planeados o en construcción que podrían mejorar el acceso a la región. Un proyecto se acaba de completar, uno está por ser terminado y otros, pues, es incierto si son solo palabras y nada de acción. Para aquellos que lo recuerden, siempre se dijo que la carretera Vallarta - Mascota sería terminada “el año que viene”, eso tomó más de 10 años. Estos proyectos, todos en diferentes etapas de desarrollo, al ser terminados proveerán de mejor flujo de tráfico a la vez que aumentarán la seguridad en los viajes.

La región de Puerto Vallarta / Nayarit está principalmente situada alrededor de la Bahía de Banderas, lo que significa que ir a virtualmente cualquier lugar implica bordear la bahía; no existen atajos para ir de el Centro de Vallarta a Punta de Mita. El tráfico ha aumentado junto con el desarrollo de la región, poniendo una creciente carga sobre la carretera 200, la cual llega a la bahía en La Cruz en la costa norte y sigue la línea costera, pasa justo por el medio del Centro de Vallarta y continúa a Costalegre. Si vas de un lado a otro de la bahía, la carretera 200 es en la mayoría de los casos la única ruta disponible. Cuando hay un accidente o problemas con uno de los puentes que cruzan el Río Ameca, el tráfico puede detenerse por completo o ir para atrás. Así que es esencial el conocer los proyectos en obra y como su eventual inauguración puede afectar a la región.

¿Cuáles son estos proyectos?

1. - Carretera 200A: mejoras / extensión La Cruz - Punta de Mita
2. - Carretera 200 Norte: Guadalajara - Puerto Vallarta
3. - Carretera 200 Periférico o Macro-Libramiento
4. - Carretera 200 Sur: Puerto Vallarta - Manzanillo

Carretera 200A: mejoras / extensión La Cruz - Punta de Mita

El primero es la nueva carretera de La Cruz a Punta de Mita, lo que es en realidad la segunda fase de mejoras que empezaron hace algunos años y han estado en pausa por múltiples razones. Pero finalmente fue terminado y para aquellos que visitan o viven en Punta de Mita o Litibú, esto es un buen cambio. El angosto camino que salía de La Cruz a lo largo de la costa era extremadamente angosto y con mucho viento, esto causaba accidentes frecuentes, especialmente al anochecer. Esto ciertamente hará que el viaje al norte sea más rápido y seguro.

Carretera 200 Norte: Guadalajara - Puerto Vallarta

El segundo es la nueva carretera de Jala a Vallarta (viniendo de Guadalajara), cuya cualidad más importante es que rodeará el extremadamente angosto, ventarroso y peligroso camino entre Compostela y Las Varas, y se saltará (aunque proveerá acceso) a los poblados costeros como Las Varas, Guayabitos, San Pancho y Sayulita, siendo una ruta más segura y directa a Vallarta. Partes de esta nueva carretera han estado en construcción por años, la primera de ellas será terminada, supuestamente, este año, mientras que la ruta completa se abrirá a mediados del 2017.

Tomando en cuenta que la primera etapa ya está atrasada (originalmente se entregaría en 2015), probablemente llegará el 2018 antes de que se pude usar la nueva ruta a Guadalajara. Esto fue confirmado hace poco por Bernardo Gutierrez, Director General de la SCT de Jalisco, quien dijo que muy seguramente será terminada en algún punto del 2018. La nueva ruta comprende 266 km y reducirá el timo de viaje a 2.5 horas (actualmente son 4 horas). Este es otro proyecto carretero del cual hemos estado escuchado por años, pero hemos visto las fotografías, se está trabajando en él y en un par de años más, será una realidad.

Carretera 200 Periférico o Macro-Libramiento

El tercer proyecto rodeará Puerto Vallarta y permitirá que el tráfico hacia el sur evite pasar por Vallarta por completo. Actualmente existe una versión “mini” de esto que utiliza los dos túneles detrás de la ciudad (Libramiento). Pero aún cuando rodea la ciudad, no es lo suficientemente largo y vierte el tráfico de nuevo en la ciudad a la altura de Venustiano Carranza, y luego continúa hacia el sur por la línea costera. Aunque la parte sur de la carretera fue recientemente mejorada, sigue siendo una autopista angosta y con mucho tráfico que pasa por Conchas Chinas hacia la parte sur de la bahía. La carretera doscientos no rodea realmente la ciudad usando el libramiento sino que pasa por el centro de ella. El nuevo proyecto retirará la carretera de la cuidad y la rodeará, comenzará en Bucerías, pasará por los campos de golf Vista Vallarta y continuará por sobre y detrás de las montañas de Conchas Chinas, Garza Blanca y Sierra del Mar. Permitirá que el tráfico que va al sur rodee completamente la ciudad. Desafortunadamente, aunque parece que un contrato ha sido firmado por Grupo Carso para la terminación de este proyecto, (confirmado por Bernardo Gutierrez), los fondos federales o estatales para llévalo a cabo no están disponibles y se está buscando que la iniciativa privada pague por el proyecto en su totalidad. Así que, desafortunadamente, falta mucho para que este proyecto vea la luz del día, especialmente considerando su magnitud.

Carretera 200 Sur: Puerto Vallarta - Manzanillo

El cuarto proyecto implica mejorar la carretera de salida al sur de Vallarta, principalmente de El Tuito a Melaque. Actualmente está en fase de obra, (principalmente la sección Tuito-Chamela), dándole una distinción A3, lo que significa un viaje seguro de 70-90 kilómetros por hora (claro, si quitan todos los topes). Pero está teniendo retrasos, está lidiando con las tierras ejidales alinéandose a la carretera y preocupaciones ambientales. Este proyecto es muy importante para Costalegre ya que la mayoría de los vuelos llegan al Aeropuerto Internacional de Puerto Vallarta y después tienen que transportarse por la carretera 200 para llegar a los destinos al sur como Careyes y Tenacatita. Así que el trabajo se está realizando pero seguirá siendo un camino de 2 carriles con velocidad limitada, el cual sigue en construcción.

¿Qué significará todo esto para Puerto Vallarta?

Existen serias y legítimas preocupaciones relacionadas con que la ciudad no está lista para recibir a todos los vehículos que pronto estarán llegando de Guadalajara y Guanajuato en solo unas pocas horas. El llegar a Puerto Vallarta en la mitad del tiempo previamente requerido ciertamente lo hará más atractivo para los visitantes. Y como la autopista evitará pasar por tradicionales destinos vacacionales al norte, seguro veremos más gente escoger Vallarta por sobre estos poblados costeros ya que será más fácil llegar a acá. Eso es genial para los negocios, ¿pero pueden los sistemas carreteros actuales manejar tráfico de esta magnitud?

Justo ahora solo hay un camino alrededor de la bahía de Boca de Tomatlán a Punta de Mita; todos aquellos que quieran ir de un lado a otro en esta bahía tienen que usar este camino, y a menudo está sobrecargado. Para aquellos que han experimentado lo que un accidente en este camino le hace al tráfico, o si uno de los puentes tiene que ser cerrado, el tráfico se detiene y retrocede rápida y significativamente. ¿Habrá suficiente planeamiento municipal realizándose para asegurarnos que la ciudad pueda manejar la inevitable ola de carros, autobuses y tráfico comercial? Puerto Vallarta ha experimentado recortes de presupuesto críticos y deuda en aumento, ¿hay siquiera fondos disponibles para el trabajo? Nosotros estaremos buscando información al respecto, pero si sabes algo, por favor dinos.